Casques de réalité virtuelle

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La réalité virtuelle semble plus que jamais être… une réalité. En effet, les casques de réalité virtuelle (VR) trouvent de plus d’applications dans des secteurs bien plus variés que les seuls jeux vidéos. Mais c’est quoi un casque VR ? Existe-t-il un rapport entre les casques de réalité virtuelle et le métavers ? Découvrez-en plus sur cet équipement qui n’est plus si futuriste que ça !

Casque de réalité virtuelle : c’est quoi ?

Commençons par le début : qu’est-ce qu’un casque de réalité virtuelle (VR) ? Un casque VR est un appareil électronique qui se porte devant les yeux, comme des grosses lunettes. A l’intérieur, le casque VR comporte un ou plusieurs écrans qui permettent d’immerger complètement l’utilisateur. Vous pouvez ainsi vous plonger dans un monde virtuel souvent en 3D.

Si on le décompose, un casque virtuel comprend :

  • Un écran monoscopique (pour les deux yeux) ou stéréoscopique (un écran pour chaque oeil) ;
  • Un son stéréo;
  • Des gyroscopes (pour capter la position angulaire) ;
  • Des accéléromètres (pour capter l’accélération et les mouvements) ;
  • D’autres capteurs.

La réalité virtuelle : des années 50 à nos jours !

On aurait facilement tendance à penser que ce genre de produit est très récent. Pourtant, les prémices des casques de réalité virtuelle remontent aux années 50 ! Plus précisément, la première machine de réalité virtuelle, baptisée « Sensorama », semble avoir été créée par Morton Hellig en 1956. Cet appareil sollicitait différents sens de l’utilisateur (toucher, odorat, ouïe…) pour le plonger dans un environnement inédit. Par la suite, d’autres projets du même type ont été développés à titre expérimental.

Ensuite, les années 90 ont commencé à voir apparaître des casques de réalité virtuelle qui ressemblent à ceux que l’on connait aujourd’hui. La NASA a grandement contribué au progrès de ce secteur hautement innovant. En effet, l’agence spatiale a lancé des programmes de recherche très pointus. A l’époque, l’utilisateur pouvait interagir avec le casque VR par le toucher.

Les casques VR ont alors tenté une percée auprès du grand public, mais manifestement l’heure n’était pas encore venue. Les produits étaient proposés à un prix dissuasif qui ne s’accompagnait pas de la qualité et du confort attendus, ce qui a conduit à un échec commercial.

A la fin des années 2000, le jeune américain Palmer Luckey se met en tête de développer un casque de réalité virtuelle. Il met au point plusieurs prototypes et parle largement de son projet sur internet. Il fait ainsi la connaissance de John Carmack, le cofondateur de la société id Software, une entreprise américaine de jeux vidéo. Carmack va alors aider Luckey à faire la promotion du projet afin de capter l’attention du secteur.

Luckey lance ensuite une campagne de financement participatif sur Kickstarter et récolte ainsi 2,4 millions de dollars ! Grâce à ce joli coup de pouce, Luckey décide de créer sa propre entreprise baptisée Oculus VR. En 2012, il sort le désormais célèbre Oculus Rift. Ce premier véritable casque de réalité virtuelle va révolutionner le marché de la réalité virtuelle.

Le secteur semble désormais si prometteur qu’il attire l’attention d’un géant… Facebook (aujourd’hui Meta) ! En effet, Facebook a racheté Oculus VR en 2014 pour la modique somme de 2 milliards de dollars.

Depuis, d’autres marques travaillent à développer des casques de réalité virtuelle, comme par exemple HTC en partenariat avec Valve, ou encore Amazon.

Le casque VR pour donner vie au métavers ?

On entend de plus en plus parler du métavers, en particulier depuis 2021. Le changement de nom de Facebook pour Meta a jeté un coup de projecteur sur le métavers. Si vous n’êtes pas encore familier avec cette notion, nous vous invitons à consulter notre article dédié au métavers.

Si le métavers va bien au-delà de la réalité virtuelle, les deux concepts ont toutefois des points communs. Le matériel utilisé peut notamment se rejoindre. Il faut savoir que le métavers ne nécessite pas forcément l’utilisation d’un casque particulier. Il est tout à fait possible d’interagir avec un métavers via un simple écran d’ordinateur.

Toutefois, l’utilisation d’un casque de réalité virtuelle (VR) ou de lunettes de réalité augmentée (AR) peut rendre l’expérience plus immersive. Quelle est la différence entre ces deux équipements ? Avec un casque VR, vous évoluez dans un environnement totalement virtuel. Avec un casque AR, en revanche, le virtuel se superpose à votre environnement réel.

On constate aujourd’hui que les grands noms qui s’engagent dans le métavers portent également un grand intérêt aux casques de réalité virtuelle. A ce jour, Meta (ex-Facebook) semble mener la course. Il faut dire que Meta avait bien flairé le coup en repérant la société Oculus VR. Avec son investissement précoce en 2014, Meta a pris une bonne longueur d’avance.

A quoi sert un casque de réalité virtuelle?

Mais concrètement, quelles sont les applications d’un casque de réalité virtuelle ? Dans quels domaines peut-on utiliser un casque VR ? Certes, on pense très vite au secteur des jeux vidéos, mais ce n’est pas tout ! Vous allez le voir, le binôme métavers et casque VR a un champ d’application bien plus large. Voici un petit aperçu des secteurs qui peuvent tirer profit de la technologie des casques de réalité virtuelle :

  • Jeux et divertissement : jouer à un jeu vidéo immersif, voir un film avec une immersion supérieure à celle procurée par les cinémas, regarder des documentaires ou des fictions tournées en VR…
  • Monde professionnel : suivre une formation professionnelle à distance, organiser une réunion, faire passer des entretiens dans le métavers…
  • Architecture et immobilier : faire un visite virtuelle d’un bien immobilier, visualiser un projet dans son environnement futur…
  • Culture et voyage : visiter un musée ou un autre lieu d’intérêt culturel, découvrir des lieux difficilement accessibles, permettre aux personnes à mobilité limitée de voyager, profiter des avantages technologiques (reconstitutions 3D, ajout de contenu ludique, etc.) pour mieux comprendre ou visiter en s’amusant…
  • Industrie : faire visiter une usine ou chaîne de production sans être contraint par les règles d’hygiène ou de sécurité…
  • Formation : s’entraîner grâce à la simulation (aviation, médecine, armée), étudier de manière plus immersive, suivre des tutoriels scénarisés…

Comment fonctionne un casque de réalité virtuelle ?

Le but d’un casque VR est de simuler le mieux possible une expérience qui est perçue comme réelle. Pour cela, un casque de réalité virtuelle joue sur plusieurs éléments sensoriels.

L’image

Le casque VR essaie de se rapprocher le plus possible de la vision humaine, principalement pour ce qui est de deux critères : le champ de vision et la fréquence d’image.

  • Le champ de vision d’un humain est normalement d’environ 220°. Les casques VR visent à se rapprocher de cette valeur pour que le ressenti soit très proche d’une situation réelle. La plupart des casques propose un champ de vision d’environ 110°. Cependant, les meilleurs produits peuvent aujourd’hui atteindre 210° !
  • La fréquence d’images du casque VR contribue à rendre l’expérience plus fluide et donc plus agréable. Les produits disponibles sur le marché offrent une fréquence d’images variant entre 60 et 120 IPS.

Il existe encore 2 critères qui contribuent à la qualité de l’image produite par un casque de réalité virtuelle :

  • La définition : plus elle est élevée, plus l’image est nette et comparable à la qualité de ce que perçoit naturellement l’oeil humain. La définition des casques VR varie en général entre 1440 × 1440 px et 3840 × 2160 px.
  • Le taux de rafraîchissement : C’est la fréquence à laquelle le casque affiche les images. Une fréquence minimum de 60 Hz est acceptable pour un casque VR. Les meilleurs produits se situent entre 90 et 120 Hz.

Le son

Si l’image est primordiale, il ne faudrait pas non plus négliger le son pour ressentir une expérience proche du réel. Lorsque nous entendons naturellement un son, nous sommes plus ou moins capables de savoir d’où provient le son autour de nous. Pour reproduire cette finesse, le casque doit produire un son spatial à 360°. L’utilisateur peut ainsi identifier l’origine des sons et se sentir comme en situation réelle.

La position et le suivi des mouvements

Pour que expérience immersive soit complète, il faut que l’utilisateur puisse se déplacer librement. Lorsqu’il tourne les yeux, l’image qu’il voit doit correspondre à ce qu’il veut regarder.

Les casques VR ne proposent pas tous les mêmes fonctions de suivi des mouvements de la tête et du corps. En plus de pouvoir regarder autour de soi, les meilleurs modèles de casques VR permettent de bouger physiquement dans l’espace. Pour cela, la pièce doit en général être équipée de capteurs.

Comment choisir un casque de réalité virtuelle ?

Vous trouverez ci-dessous quelques paramètres de base à analyser pour choisir un bon casque de réalité virtuelle.

  • L’équipement. Souvent, les casques VR ne sont pas universels. Vous devez donc choisir le modèle en fonction du matériel avec lequel vous voudrez l’utiliser : PC, console de jeu ou smartphone.
  • L’affichage. La qualité de l’affichage dépend surtout du type de dalle utilisé et de sa définition. Pour une qualité optimale, choisissez les écrans 4 K UHD ou Oled.
  • La réactivité. Un bon casque de réalité virtuelle doit avoir un décalage minimum entre l’image et les mouvements de l’utilisateur. En général, on considère que la latence ne doit pas dépasser 40 ms. Beaucoup de casques parviennent à offrir une latence de moins de 20 ms.
  • Le confort. Le confort physique est aussi un paramètre important. Vous devez presque oublier que vous portez un casque. Pour cela, choisissez un casque VR dont le poids ne dépasse pas 400 grammes. La qualité de la mousse d’appui, de l’ergonomie et des sangles doit aussi être prise en compte.
  • Les éventuels accessoires. Certains casques VR s’accompagnent d’accessoires comme des contrôleurs de mouvement, des accessoires sonores, etc.

Vous souhaitez en découvrir davantage ? Jetez un oeil à notre sélection des 5 meilleurs casques VR adaptés au grand public !

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Sacha C.

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